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INFO ATOPIA

El concepto de atopia

La dermatitis atópica no es una alergia

La palabra "atopia" proviene del griego "a" que significa "sin" y "topos" que significa "lugar".
"Sin lugar" es una perfecta forma de describir esta enfermedad difícil de entender. La atopia es una predisposición genética a las alergias, conocidas como historial familiar atópico. Casi un 80% de niños con eczema tienen un historial familiar. La dermatitis atópica es una enfermedad inflamatoria crónica de la piel.
Los pacientes atópicos (50 millones de personas se ven afectadas en Europa, y hasta un 20% de niños a nivel mundial) poseen una permeabilidad de la piel defectuosa y un sistema inmunológico hiperreactivo y desequilibrado. La piel se encuentra seca, sensible e hiperreactiva. La Filagrina, una proteína de la piel cuya función es asegurar la adhesión entre las células de la capa más exterior de la piel, es deficiente. Además, la piel carece de los lípidos que normalmente se encuentran en su superficie y que la protegen de potenciales alérgenos. Bajo estas circunstancias, agentes irritantes que se encuentran en el medio ambiente y que son normalmente tolerados, como por ejemplo el polen, el polvo y ciertos productos de higiene, pueden penetrar la piel y causar un brote de eczema.   La enfermedad suele ocurrir después (y a veces antes) de los 3 meses de edad y puede durar entre algunos meses y varios años, dependiendo de cada niño. Sin un tratamiento adecuado, el círculo vicioso de picor se instala: la barrera de la piel se deteriora aún más, permitiendo a más alérgenos e irritantes penetrar la piel y generar más picor. A pesar de ello, pocos casos persisten en la adultez: la mitad de los niños con eczema atópico antes de la edad de un año, están curados a la edad de los cinco años, aunque la piel estará aún muy seca durante los siguientes años.

Síntomas

Imagina la piel del cuerpo humano como si fuera la pared de una casa:

Existen dos fases principales en la dermatitis atópica y eczema atópico: el brote y la remisión.  
El brote, inflamación, picor, supuración, costras, etc.  
La remisión, que sucede entre los brotes, se caracteriza por una sequedad severa.

Las personas con los siguientes síntomas deberían consultar a un dermatólogo:

  • Erupciones que pican - difíciles de detectar en lactantes, pero los trastornos de sueño son una indicación.
  • Piel áspera y más gruesa.
  • Zonas de eczema que liberan exudados.
  • Se forman costras sobre las zonas de eczema.

La ubicación de las lesiones brinda otra pista.  
Varía durante la niñez:

  • Los lactantes tienen con frecuencia eczema sobre el rostro, especialmente sobre las mejillas y el mentón.
  • Durante la infancia, tiende a suceder sobre las rodillas, muñecas, codos y cuello.

Los brotes generalmente comienzan con zonas rojas que pican. La piel se seca, se vuelve más gruesa y áspera. Eventualmente, rezuma y aparecen costras. El rascado empeora la enfermedad, a veces hasta conduciéndola a infecciones. Una vez que el diagnóstico ha sido establecido, las lesiones deben ser tratadas y la condición de la piel rápidamente normalizada sin sobreproteger al paciente. La principal prioridad en el tratamiento de la enfermedad es restaurar las funciones protectoras de la piel, que es una barrera natural que previene el ingreso de agentes externos, mejor que querer eliminar ácaros y polen - ¡Una tarea casi imposible y agotadora para los padres! Estudios recientes también han demostrado que la eliminación de cada factor agravante puede de hecho aumentar el riesgo de desarrollo de eczema en niños. Por tanto, la mejor reacción es aquella de enfocarse en el tratamiento de la enfermedad mediante el uso de artículos de higiene personal suaves, humectantes y corticoides tópicos.

Factores agravantes

Testimonio  
La vida diaria sin aplicarse crema

En primer lugar, ten cuidado de no confundir los factores que conducen a los brotes con la causa subyacente de la dermatitis atópica: una barrera de la piel estructuralmente deficiente.      Los factores que inducen los brotes son numerosos y no se pueden prevenir Éstos pueden estar relacionados con el medio ambiente, los alimentos o incluso las emociones - aunque no podamos explicarlo, las emociones pueden jugar un papel importante sobre la frecuencia o severidad de las crisis de eczema. La erupción de los dientes y trastornos en los oídos, nariz y garganta también pueden inducir los brotes de eczema en lactantes. 
Además, las reacciones a los factores agravantes varían de una persona a otra.

Los factores agravantes más comunes son los siguientes:

  • El polvo, los ácaros y el polen, que se encuentran naturalmente en el aire
  • Los jabones, detergentes para la ropa y productos de limpieza del hogar
  • El tabaco y la polución
  • El calor (+ la transpiración) y el aire muy seco
  • La ropa que causa irritación: lanas, telas sintéticas, etc.
  • Las mascotas
  • El estrés emocional
  • La erupción dental
  • Los cambios de temperatura
  • Los alérgenos alimenticios
  • Nadar en el mar o en la piscina

Sin embargo, es mejor controlar la inflamación luego de las primeras señales de eczema, que intentar eliminar los factores medioambientales.

"Con cada brote, nos preguntamos si la vida de nuestra pequeña niña está intimidada por cómo la criamos, lo que come, lo que lleva puesto o cualquier otra cosa. Encontramos que esta enfermedad es muy confusa; no es fácil de entender."
Isabelle, madre de Octavia, 3 años de edad